Pit-bull

Pit-bull est le nom commun pour un type de chien. Les races formelles souvent considérées en Amérique du Nord comme étant du type pit-bull comprennent l'American Pit Bull Terrier, American Staffordshire Terrier, American Bully et Staffordshire Bull Terrier. Le bouledogue américain est parfois inclus. Beaucoup de ces races ont été développées à l'origine comme des chiens de combat à partir de chiens croisés (utilisés pour tenir les visages et les têtes de grands animaux tels que les taureaux) et les terriers. Après l'interdiction de l'utilisation des chiens dans les sports de sang, ces chiens ont été utilisés comme chiens de capture aux États-Unis pour les bovins et les porcs semi-sauvages, pour chasser et conduire le bétail, et comme compagnons de famille. Bien que les combats de chiens soient maintenant illégaux aux États-Unis, ils existent toujours en tant qu'activité souterraine et les pit-bulls sont une race de choix commune.

Le terme pit bull est souvent utilisé vaguement pour décrire les chiens ayant des caractéristiques physiques similaires, et la variation morphologique (physique) parmi les chiens de «race tyrans» rend difficile pour quiconque, même les experts, de les identifier visuellement comme distincts des «non-pit-bulls». Alors que les chiens de race mixte sont souvent étiquetés comme «pit-bulls» s'ils ont certaines caractéristiques physiques telles qu'une tête de forme carrée ou un type de corps volumineux, l'identification visuelle des chiens de race mixte n'est pas recommandée par la communauté scientifique.

Histoire

Les Pit-bulls ont été créés en élevant des bouledogues et des terriers ensemble pour produire un chien qui combinait la jouabilité et l'agilité du terrier avec la force du bouledogue. Au Royaume-Uni, ces chiens ont été utilisés dans les sports de sang tels que le taureau-appât et l'ours-appât. Ces sports de sang ont été officiellement éliminés en 1835 lorsque la Grande-Bretagne a commencé à introduire des lois sur le bien-être des animaux. Comme les combats de chiens étaient moins chers à organiser et beaucoup plus faciles à dissimuler à la loi que les appâts de taureaux ou d'ours, les partisans du sport de sang se sont tournés vers opposer leurs chiens les uns contre les autres. Les combats de chiens ont été utilisés à la fois comme un sport de sang (impliquant souvent le jeu) et un moyen de continuer à tester la qualité de leur stock. Pendant des décennies, des combats de chiens ont eu lieu clandestinement dans de petites régions de Grande-Bretagne et d'Amérique. Au début du XXe siècle, les pit-bulls étaient utilisés comme chiens de capture en Amérique pour les bovins et les porcs semi-sauvages, pour chasser et conduire le bétail, et comme compagnons de famille. Certains ont été élevés de manière sélective pour leurs prouesses au combat.

Les pit-bulls constituent également la majorité des chiens utilisés pour les combats illégaux de chiens en Amérique. En outre, les organismes d'application de la loi signalent que ces chiens sont utilisés à d'autres fins néfastes, telles que la garde d'opérations illégales de stupéfiants, l'utilisation contre la police et comme chiens d'attaque. De l'autre côté de la loi, les pit-bulls ont été utilisés comme chiens policiers.

Dans un effort pour contrer la réputation de combat des chiens de type pit-bull, en 1996, la San Francisco Society for the Prevention of Cruelty to Animals renommé Pit Bull Terriers à «St. Francis Terriers», afin que les gens soient plus susceptibles de les adopter. 60 chiens de tempérament ont été adoptés jusqu'à ce que le programme a été arrêté, après que plusieurs des pit-bulls nouvellement adoptés ont tué des chats. Le New York City Center for Animal Care and Control a essayé une approche similaire en 2004, en ré-labelant leurs pit-bulls comme «New Yorkies», mais a abandonné l'idée face à une opposition publique écrasante.

Risque d'attaque de chien

Les interactions violentes entre humains et canins ont été étudiées par le gouvernement américain, notamment le Center for Disease Control and Prevention, ainsi que par des chercheurs vétérinaires universitaires. L'interprétation de ces études, les questions d'identification et de pertinence des races et les circonstances variables ont donné lieu à une vive controverse.

Dans une revue de littérature de 2014 sur les études de morsure de chien, l'American Veterinary Medical Association (AVMA) déclare que la race est un mauvais prédicteur unique des morsures de chien. Les études contrôlées ne montrent pas que les pit-bulls sont disproportionnellement dangereux. Bien que les chiens de type pit-bull soient plus fréquemment identifiés avec des cas impliquant des blessures très graves ou des décès que d'autres races, l'examen suggère que cela pourrait être lié à la popularité de la race, notant que les chiens de traîneau et les huskies sibériens constituent la majorité des attaques mortelles de chiens dans certaines régions du Canada.

Dans une étude de 2000 par les Centers for Disease Control and Prevention, qui examine les données des deux rapports des médias et de la Humane Society des États-Unis, les chiens de type pit-bull ont été identifiés dans environ un tiers des décès liés à la morsure de chien aux États-Unis entre 1981 et 1992. Cependant, l'examen note que les études sur les décès liés à la morsure de chien qui recueillent des informations en enquêtant sur les reportages sont sujettes à des erreurs potentielles, car certaines attaques mortelles peuvent ne pas avoir été signalées, une étude pourrait ne pas trouver tous les reportages pertinents et la race de chien pourrait être mal identifiée. L'AVMA a également noté des problèmes fondamentaux avec le suivi de la race dans les décès liés à la morsure de chien. Dans une étude de 2013 sur 256 décès aux États-Unis de 2000 à 2009, l'AVMA a déterminé que la détermination de la race valide n'était possible que pour 17,6% des cas.

Contrairement au mythe populaire, les pit-bulls n'ont pas de "mâchoires de verrouillage". Il n'y a pas de «mécanisme de verrouillage» physiologique dans le muscle de la mâchoire et la structure osseuse des pit-bulls ou d'autres chiens. Les chiens de type Pit bull, comme les autres terriers, les races de chasse et d'appâtage, peuvent présenter un comportement de morsure, tenir et secouer et parfois refuser de libérer. Les pit-bulls ont également des crânes larges, des muscles faciaux bien développés et des mâchoires fortes, et certaines recherches suggèrent que les piqûres de pit-bull sont particulièrement graves car elles ont tendance à mordre profondément et à broyer leurs molaires en tissu. Briser une ampoule d'ammoniac et la tenir au nez du chien peut amener le chien à libérer sa prise.

Législation spécifique à la race

Les attaques de pit-bulls largement rapportées dans les médias populaires ont abouti à la promulgation d'une législation spécifique à la race dans plusieurs juridictions. Dans certains cas, les interdictions spécifiques à la race ont été annulées ou interdites par la législation de l'État. Ces perceptions ont également entraîné une augmentation des primes d'assurance responsabilité.

La législation spécifique à la race s'est révélée en grande partie inefficace pour réduire le nombre d'attaques de chiens. La recherche a indiqué qu'il existe une résistance de la part de ceux qui travaillent dans l'industrie de l'adoption, appliquant une distinction plus nette avant de permettre à un chien d'être étiqueté comme un pit-bull, ainsi que des objections de vétérinaires.

Bon nombre des juridictions qui restreignent les pit-bulls appliquent leur restriction à l'American Pit Bull Terrier, à l'American Staffordshire Terrier, au Staffordshire Bull Terrier et à tout autre chien qui possède les caractéristiques physiques et l'apparence de ces races. Ces juridictions comprennent la province canadienne de l'Ontario et les villes américaines de Miami et Denver. Cependant, quelques juridictions, telles que Singapour et le comté de Franklin, dans l'Ohio, classent également le bouledogue américain moderne comme un «chien de type pit-bull». Au Royaume-Uni, un pit-bull est un American Pit Bull Terrier.

Les tribunaux des États-Unis et du Canada ont statué que l'identification d'experts, lors de l'utilisation des normes de race publiées, est suffisante pour l'application de la législation spécifique à la race.

Environ 550 juridictions ont promulgué une législation spécifique à la race (BSL) en réponse à un certain nombre d'incidents très médiatisés impliquant des chiens de type pit-bull, et certaines organisations gouvernementales telles que l'armée américaine et le corps des marines ont également pris des mesures administratives. Ces actions vont des interdictions de possession de chiens de type pit-bull aux restrictions et conditions sur la propriété des pit-bulls. Ils établissent souvent une présomption légale selon laquelle un chien de type pit-bull est prima facie un chien légalement «dangereux» ou «vicieux». En réponse, 16 États des États-Unis ont interdit ou restreint la capacité des gouvernements municipaux de ces États à adopter la LBSL, bien que ces restrictions n'affectent pas les installations militaires situées dans les États.

Il est maintenant généralement établi dans la jurisprudence que les juridictions aux États-Unis et au Canada ont le droit d'adopter une législation spécifique à la race. Malgré ces aveux des tribunaux, il existe un certain scepticisme du public quant à l'efficacité des lois. Un point de vue est que les pit-bulls sont un problème de sécurité publique qui mérite des actions telles que l'interdiction de la propriété, la stérilisation obligatoire pour tous les pit-bulls, les implants obligatoires de micropuces et l'assurance responsabilité, ou l'interdiction aux personnes reconnues coupables d'un crime de posséder des pit-bulls. Un autre point de vue est que la législation complète sur la «morsure de chien», associée à une meilleure éducation des consommateurs et à des pratiques légales de garde d'animaux responsables, est une meilleure solution au problème des pit-bulls dangereux que la BSL.

Un troisième point de vue est que la législation spécifique à la race ne devrait pas interdire entièrement les races, mais devrait réglementer strictement les conditions dans lesquelles des races spécifiques pourraient être possédées, par exemple, en interdisant à certaines catégories d'individus de les posséder, en spécifiant les zones publiques dans lesquelles elles seraient interdites et en établissant des conditions, Comme exiger qu'un chien porte une muselière, pour emmener des races spécifiques de chiens dans des lieux publics. Enfin, certains gouvernements, comme en Australie, ont interdit l'importation de races spécifiques, et exigent la stérilisation de tous les chiens existants de ces races dans le but d'éliminer lentement la population de la race par attrition naturelle.

L'ASPCA a déclaré que, avec la sur-déclaration putative, la fausse déclaration contribuait grandement à la perception du public sur la race.

En Angleterre et au Pays de Galles, le Dangerous Dogs Act interdit de posséder des American Pit Bull Terriers, ainsi que trois autres races. La loi interdit également l'élevage, la vente et l'échange de ces chiens. Une législation similaire en Australie a été critiquée par les professionnels vétérinaires.

Restrictions commerciales

Assurance responsabilité civile

Les propriétaires de chiens aux États-Unis peuvent être tenus légalement responsables des blessures infligées ou causées par leurs chiens. En général, les propriétaires sont considérés comme responsables s'ils ont été déraisonnablement négligents dans la manipulation ou la contention du chien, ou s'ils savaient à l'avance que le chien avait tendance à causer des blessures (par exemple, morsure); cependant, Les propriétaires de chiens sont automatiquement considérés comme responsables si les lois locales tiennent un propriétaire strictement responsable de tous les dommages causés par leur chien, indépendamment de la négligence ou de la connaissance préalable des tendances d'un chien. Les polices d'assurance des propriétaires et des locataires fournissent généralement une couverture de responsabilité civile de 100 000 à 300 000 USD pour les blessures infligées par des chiens; Cependant, certaines compagnies d'assurance limitent leur exposition aux réclamations en responsabilité de la morsure de chien en imposant des restrictions aux propriétaires de chiens qu'ils assurent. Ces restrictions comprennent le refus de couvrir les morsures de chien en vertu de la police d'assurance, l'augmentation des taux d'assurance pour les propriétaires ayant des races spécifiques, obligeant les propriétaires de races spécifiques à suivre une formation spéciale ou à faire passer le test American Kennel Club Canine Good Citizen, obligeant les propriétaires à restreindre leurs chiens avec des muselières, des chaînes ou des enclos, Et refusant d'écrire des politiques pour les propriétaires ou les locataires qui ont des races spécifiques de chiens.

Les propriétaires d'immeubles locatifs peuvent également être tenus responsables s'ils savaient qu'un chien agressif vivait sur leur propriété et qu'ils n'ont rien fait pour assurer la sécurité des autres locataires de la propriété. De nombreuses propriétés de location interdisent les chiens de type pit-bull et toute autre race si l'assurance de la propriété locative ne couvre pas les dommages infligés par ce type de chien. Les races de chiens les plus souvent ciblées par les compagnies d'assurance comprennent les chiens de type pit-bull, les Rottweilers, les chiens de berger allemand, les Doberman Pinschers, les Akitas (Akita Inu et Akita américain) et les Chows.

En 2013, Farmers Insurance a informé les titulaires de police californiens qu'elle ne couvrirait plus les morsures des pit-bulls, des rottweilers et des hybrides loups. Une porte-parole de Farmers a déclaré que ces races représentaient plus du quart des demandes de morsure de chien de l'agence.

Pit-bulls notables

Les races de Pit-bull sont devenues célèbres pour leurs rôles de soldats, de chiens policiers, de chiens de recherche et de sauvetage, d'acteurs, de personnalités de la télévision, de chiens voyants et d'animaux domestiques célèbres. Le Bull Terrier mélange Nipper, le modèle pour la peinture His Master's Voice, et l'American Staffordshire Terrier, Pete the Pup du film Little Rascals sont deux pit-bulls historiquement bien connus. Moins connue, mais toujours historiquement notables pit-bulls comprennent compagnon de Billie Holiday "Monsieur", le chien de Helen Keller "Sir Thomas", le chien de Buster Brown "Tige", le chien de Horatio Jackson "Bud", le président Theodore Roosevelt Pit Bull terrier "Pete", "Jack Brutus" qui a servi pour la compagnie K, Le First Connecticut Volunteer Infantry pendant la guerre civile, le sergent Stubby qui a servi pour la 102e Infantry, la 26e (Yankee) Division pendant la Première Guerre mondiale, et Sir Walter Scott's "Wasp".

Les pit-bulls importants contemporains sont: Weela, qui a aidé à sauver 32 personnes, 29 chiens, 3 chevaux et 1 chat lors des inondations généralisées du sud de la Californie en 1993; Popsicle, un chiot de cinq mois trouvé presque mort dans un congélateur, qui a grandi pour devenir l'un des chiens policiers les plus importants de la nation; Norton, Qui a été placé dans le Temple de la renommée des animaux Purina après avoir sauvé son propriétaire d'une réaction grave à une morsure d'araignée; Titan, qui a sauvé la femme de son propriétaire, qui serait morte d'un anévrisme, D-Boy, qui a pris trois balles pour sauver sa famille d'un intrus avec une arme à feu, et Lilly, Qui a perdu une jambe après avoir été heurté par un train de marchandises en tirant son propriétaire inconscient de la voie ferrée. Papa, le chien de main droite de Cesar Millan était célèbre pour son tempérament doux et sa capacité à interagir calmement avec des chiens mal élevés.

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